Découvrez les Îles de Lérins : Sainte-Marguerite et Saint-Honorat

L’Île Sainte-Marguerite

De ses eaux cristallines à son fort royal, Sainte-Marguerite est une escale incontournable de la riviera française. Vous pourrez y passer aisément une journée pour en découvrir tous les charmes, mais une demi-journée peut suffire à ceux qui désirent profiter des deux îles en une journée.

Ses eaux cristallines

Plus grande des deux îles, Sainte-Marguerite se découvre en quelques heures.  Bordée d’eaux cristallines, cette île, longée par des criques de fins galets et de rochers plats, est un lieu de baignade exceptionnel sur la Côte d’Azur, très prisé des estivants. Au Sud de l’île, les plages qui longent la maison Forestière sont les plus authentiques et offrent la plus belle vue sur l’Estérel, mais sont victimes de leur succès en plein été. Plus à l’Est, les criques Carbonel sont plus exclusives, et vous pourrez y lézarder sans subir la foule d’estivants. Privilégiez les mois de juin et septembre pour découvrir pleinement les atouts de ce cadre sauvage.

Paysage de l'île de Sainte-Marguerite
L’Île de Sainte-Marguerite est une île paradisiaque à proximité de Cannes, sur la Côte d’Azur

Sa biodiversité préservée

Les passionnés de nature et de biodiversité auront plaisir à se promener sous le chant des cigales au fil des 21 kms de sentiers que compte l’île. Laissez-vous porter en humant le doux parfum qui se dégage des 150 hectares de forêt de pins d’Alep et d’eucalyptus.
Plus à l’ouest, l’île abrite un réservoir de biodiversité avec la réserve ornithologique de l’étang du Batéguier. Prévoyez deux à trois heures de votre journée pour réellement profiter de ces lieux enchanteurs.

Sentier de pins et d'eucalyptus sur l'Île de Sainte-Marguerite

Son histoire et sa légende

Véritable refuge, l’île est un lieu empreint de nature préservée et bénéficie d’un patrimoine hors du commun. Sainte-Marguerite fût en effet le théâtre d’évènements historiques et entretient le mystère. Vous pouvez en peu de temps visiter le Fort Royal, ce monument historique bâti par Richelieu avant d’être renforcé par Vauban. C’est ici que prend naissance le mythe de “l’homme au masque de fer”. Le mystérieux prisonnier a séjourné dans une cellule du Fort Royal durant 11 ans. La légende dit que le prisonnier n’était autre que le demi-frère du roi Louis XIV. Profitez de la découverte de l’Île pour marcher dans les pas du Masque de Fer en visitant sa cellule.

Canon sur le fort royal de l'Île de Sainte-Marguerite

Prison d’Etat puis militaire, le Fort Royal s’est mu en musée de la mer, où la collection de pièces archéologiques sous-marines côtoie les remparts et le passé militaire des lieux.
Le Fort abrite en outre le Méditerranoscope, ce point “Info Biodiversité”, qui sensibilise les visiteurs en leur dévoilant les secrets de la préservation de la flore et de la faune marine de Méditerranée. Pensez à immortaliser l’instant puisque le Belvédère vous dévoile un point de vue unique sur la Baie de Cannes et sa Croisette. Une chasse au trésor pourrait alors vous entraîner aux extrémités Est et Ouest de l’île, où des fours à boulets conçus par Napoléon Bonaparte en 1793 s’y cachent et seront un bon alibi pour ajouter quelques kilomètres de balade en famille dans cette découverte de l’île.

A découvrir

S’il vous reste une demi-heure dans cette belle journée, faites un détour par le village de pêcheurs qui jouxte l’embarcadère du Nord-Est de l’Île. Le temps de prendre un café au restaurant l’Escale et vous pourrez repartir en expédition sur les sentiers sauvages de l’île.

Pour une douce transition après une journée authentique sur l’île, la plage festive de la Guérite, institution depuis 1902, et sa vue sur la Baie de Cannes offrent une alternative animée aux plages sauvages du Sud de l’Île. Vous y apprécierez le restaurant dont les plats du chef grec Yiannis Kioroglou fait voyager les papilles des voyageurs.

Tout au long de votre visite de l’île, le dépaysement et la déconnexion seront les maîtres-mots. Sainte-Marguerite a appartenu aux moines durant 1000 ans, et c’est ce lien historique et spirituel qui la rend indissociable de sa petite sœur, Saint-Honorat.

 

L’île Saint-Honorat

Si votre yacht est ancré dans le “plateau du Milieu”, vous aurez le bonheur de pouvoir goûter aisément au plaisir de découvrir les deux îles. Saint-Honorat bénéficie d’une renommée particulière sur la Côte d’Azur puisqu’elle est à la fois vignoble et terre religieuse.

Son vignoble prestigieux

Ici, les senteurs de pins maritimes et de pins parasols se mêleront au sublime spectacle que livre l’Abbaye des moines de Saint-Honorat et leur précieux vignoble. Les moines perpétuent leur vie monastique depuis le Moyen Age et cultivent un vin d’exception, produit à 35000 bouteilles, sur 8 hectares de vignobles. Toutes les étapes, de la taille aux vendanges, sont réalisées à la main et rendent les vins de l’Abbaye de Lérins à la fois exclusifs et précieux. Seuls les privilégiés, parmi lesquels les hôtes du Palais de l’Elysée, peuvent déguster ce divin breuvage.

L'abbaye de l'Île de Saint-Honorat et ses vignobles

La visite et une dégustation sur le domaine de l’Abbaye de Lérins est un incontournable si vous souhaitez quitter l’île avec un souvenir authentique et impérissable.
Après cette visite, cap sur la côte Nord de Saint-Honorat, où vous pourrez déjeuner dans le cadre provençal de La Tonnelle, au son des cigales et à l’ombre des oliviers, face à la mer. Vous y dégusterez une cuisine méditerranéenne et apprécierez les conseils du sommelier des lieux, qui vous conseillera sans doute un des crus de l’Abbaye.

Son patrimoine religieux

Entre découverte œnologique et cheminement spirituel, il n’y a qu’un pas, et votre exploration de l’île vous mènera vers des lieux empreints d’histoire et d’atmosphère mystique. A commencer par l’Abbaye de Lérins elle-même. Classée aux monuments historiques, ce site est la résidence des moines qui peuplent l’île. Au Sud de l’Abbaye, rendez-vous en quelques minutes seulement à la Forteresse et sa vue infinie sur la Méditerranée.

Partez ensuite à la conquête des sites patrimoniaux de Saint-Honorat: sa forteresse puis ses 7 chapelles, parmi lesquelles la remarquable Chapelle de la Trinité, à la pointe Est de l’île, qui fait partie des plus anciens édifices chrétiens de France et qui vaut à elle seule la balade au cœur de la pinède. Pour aller au bout de l’expérience spirituelle, vous pouvez tenter l’expérience inconfortable mais non moins transformative d’une nuitée au sein de l’hostellerie de l’Abbaye, qui accueille chaque année des personnes en quête de plénitude ou de ressourcement.
Enfin, comme sa grande sœur Sainte-Marguerite, l’île de Saint-Honorat est un jeu de pistes, marqué par la présence aux extrémités Est et Ouest de deux fours à rougir les boulets demandés par Bonaparte.

Ses eaux paradisiaques

Saint-Honorat est également cernée de petites criques qui vous dévoilent des eaux turquoises et cristallines, un refuge bienvenu au cœur d’une intense journée de quête spirituelle. Les eaux paradisiaques des îles de Lérins sont un spot idéal de paddle ou de snorkeling. Profitez d’une sortie avec les water-toys de votre yacht pour découvrir la biodiversité exceptionnelle qui borde les côtes des deux îles. Poissons, étoiles de mer, oursins et autres espèces marines aux couleurs chatoyantes seront au rendez-vous de votre sortie méditerranéenne.

Vue aérienne de l'Île de Saint-Honorat, Côte d'Azur
Yachts à moteur et voiliers ancrés à proximité de l’Île de Sainte-Marguerite

Les Îles de Lérins révèlent encore mieux leur beauté mystique depuis les airs. Un survol en hélicoptère vous offrira un point de vue spectaculaire dont vous garderez un souvenir mémorable. Votre journée à la découverte des îles de Lérins vous permettra de créer des souvenirs authentiques, bouleversants. Vous repartirez avec une pointe de nostalgie mais empreint de “sacrées” émotions.

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